La versión español sigue a continuación

Paola Velazquez (she/her/ella) serves as the Community Engagement and Coalition Building Intern for Our Children Oregon. Our Children Oregon is a statewide non-profit advocacy and child abuse prevention organization. 

Paola is a senior at Portland State University obtaining her B.A. in Child, Youth, and Family Studies and Social Science. Additionally, Paola is part of the Latinx community, immigrated to the United States at the age of four, and is the mother of two adorable boys.

With the pandemic stretching into its third year, our economy is showing many signs of distress, with prices skyrocketing and financial pressures mounting on families across Oregon and the nation. Thankfully, 
the American Rescue Plan (ARP) provides many families with money derived from their expanded Child Tax Credit (CTC) for the filing year of 2021. Although the CTC is not a new government program, the American Rescue Plan made some significant changes that allowed families to receive more money than ever before.

Under the ARP’s expanded CTC, the credit amount was increased to $3,600 per child ages 0-6 and $3,000 per child ages 7-17; in contrast, the general CTC has historically had a $2,000 limit for all children ages 0-17. In addition to these expansions, families also had the option to get half of their credit amount through advanced monthly payments from July through December of 2021. Using CTC funds, parents and caregivers across the nation can pay for general expenses – including groceries, gas, utility bills, school supplies, and clothes – easing their financial burden and aiding in their economic, mental, and physical well-being.

Today, as prices rise across nearly all sectors of our society, the CTC is an invaluable source for families to obtain additional help to offset the instability of our current economy. This year, families still have the opportunity to claim this credit by submitting their 2021 taxes before the April 18 deadline! Parents and guardians who received advanced monthly payments in 2021 can still receive the second half of their total credit this tax season. Meanwhile, families who have not yet received any CTC payments can claim the full amount. The US government has made resources available to families to help them claim their credit in a fast and accessible manner: Advocacy organizations in Oregon have supported awareness building and claiming of the Child Tax Credit by providing information through educational webinars, tax aides, and tax navigators for families.

Apart from this, will be launching a simplified filing form in May 2022, allowing parents and guardians to receive their Child Tax Credit even after this year’s tax deadline. If families need a longer time to prepare and collect their tax documents, the IRS also allows tax filers to submit their taxes up to three years later. Keeping all of this in mind, Our Children Oregon has created the following training video, and also recommends resources through to aid families with filing their paperwork:

acing caregivers, providers, and children alike across the state. Research from state universities and national organizations is consolidated in a new issue brief from Our Children Oregon entitled Oregon’s Child Care Conundrum: Hurdles, Disparities, and Opportunities Amidst the COVID19 Pandemic. This brief details how the COVID19 pandemic has further exacerbated issues of affordability and availability for families, capacity and wellbeing oiders, and quality of care necessary for our state’s working parenmy, and society to thrivege

As we approach the end of the 2022 tax season, families ought to take advantage of the money they can receive for their children. According to findings from a November 2021 report from the Urban InstituteLatinx families have received their CTC funds at lower rates compared to their Indigenous, white, Asian, and Black counterparts; as well, across racial and ethnic groups, only 44-54% of adults with incomes below $25,000 reported receiving an advance CTC payment. This disparity is mainly due to various limitations that our tax system upholds, including documentation status, verifiable income, and broader insecurity. 

Latinx families surveyed over the last two years have shared how they did not receive the general CTC due to their documentation status or to being unable to provide proof of citizenship; the CTC has historically not been available for ITIN filers without a Social Security Number. Regarding the restriction of verified income, many Latinx families are self-employed and cannot always show proof of earnings. Because American banks require proof of citizenship to open accounts, Latinx families often keep their money outside of the bank system and therefore cannot provide their proof of income. Lastly, the most significant barrier Latinx families have faced through this pandemic is overcoming long-standing and generational fears and insecurities surrounding US governmental programs and services. These sentiments come from valid experiences we have faced within our society. To trust that no retaliation will occur after claiming the CTC, or any tax credit, for that matter, is a significant issue for the community.

Additional research from Columbia University’s Center on Poverty and Social Policy estimates that the expansion of the Child Tax Credit cut childhood poverty in half nationwide in July 2021, highlighting the importance of claiming and eligibility for Oregon’s families. There is a considerable need for all families to feel financially secure in times of broader economic instability. With the CTC, families have the opportunity to provide their children with the necessary resources for them to thrive within our state, ensuring no family remains on the margins of these benefits. Our institutional systems have expanded in their inclusivity in recent years, but the work still continues. 

I urge families, especially those who have not claimed any part of their CTC, to do so before the end of this filing season. For families who are not eligible for the CTC, I encourage you to resist. For our senators and legislators, I plead that you consider all families in the process when it comes to decisions of eligibility.

¡Es el momento final de que las familias de Oregón soliciten el pago del Crédito Tributario por Hijos (CTC) Ampliado!

Paola Velazquez se desempeña como pasante de participación comunitaria y creación de coaliciones para Our Children Oregon. Our Children Oregon es una organización de abogacía y prevención del abuso infantil sin fines de lucro en todo el estado.

Paola es estudiante de último año en la Universidad Estatal de Portland (PSU), obteniendo su licenciatura en Estudios de la Infancia, Juventud y la Familia y Ciencias Sociales. Además, es parte de la comunidad Latinx, emigró a los Estados Unidos a la edad de cuatro años, y también es mamá de dos niños adorables.

Con la pandemia llegando a su tercer año, nuestra economía muestra muchos signos de angustia, con precios que se disparan y presiones financieras que aumentan sobre las familias en Oregón y el país. Afortunadamente, el American Rescue Plan (ARP) brinda a muchas familias dinero derivado de su Crédito Tributario por Hijos (CTC) ampliado para el año de presentación del 2021. Aunque el CTC no es un programa gubernamental nuevo, el American Rescue Plan realizó algunos cambios significativos que permitió a las familias recibir más dinero que nunca.

Bajo el CTC ampliado de ARP, el monto del crédito se incrementó a $3,600 por niño de 0 a 6 años y $3,000 por niño de 7 a 17 años; en contraste, el CTC general ha tenido un límite de $2,000 para todos niños de 0 a 17 años. Además de estos cambios, las familias tenían la opción de obtener la mitad del monto de su crédito a través de pagos mensuales adelantados desde Julio hasta Diciembre del 2021. Usando los fondos de CTC, los padres y cuidadores de todo el país pueden pagar los gastos generales incluyendo; comida, gasolina, facturas de servicios públicos, útiles escolares y ropa – aliviando su carga financiera y ayudando en su bienestar económico, mental y físico.

Hoy, cuando los precios suben en casi todos los sectores de nuestra sociedad, el CTC es una fuente invaluable para que las familias obtengan ayuda adicional para compensar la inestabilidad de nuestra economía actual. ¡Este año, las familias aún tienen la oportunidad de reclamar este crédito solicitando sus impuestos del 2021 antes de la fecha límite del 18 de Abril! Los padres y tutores que recibieron pagos mensuales adelantados en el 2021 aún pueden recibir la segunda mitad de su crédito total en esta temporada de impuestos. Mientras tanto, las familias que aún no han recibido ningún pago de CTC pueden reclamar el monto total. El gobierno de los Estados Unidos ha puesto a disposición de las familias recursos para ayudarles a reclamar su crédito de manera rápida y accesible: Las organizaciones de abogacía en Oregón han apoyado la creación de conciencia y la solicitud del Crédito Tributario por Hijos proporcionando información a través de seminarios educativos, ayudas fiscales y navegadores fiscales para familias.

Además de esto, lanzará un formulario de presentación simplificado en Mayo del 2022, lo que permitirá a los padres y tutores recibir su Crédito Tributario por Hijos incluso después de la fecha límite de impuestos de este año. Si las familias necesitan más tiempo para preparar y recopilar sus documentos fiscales, el IRS también permite que los contribuyentes presenten sus impuestos hasta tres años después. Teniendo todo esto en cuenta, Our Children Oregon ha creado el siguiente video de capacitación u otros recursos a través de para ayudar a las familias a completar su documentación:

A medida que nos acercamos al final de la temporada de impuestos del 2022, las familias deben aprovechar el dinero que puedan recibir para sus hijos. Según los hallazgos de un informe del noviembre del 2021 del Urban Institute, las familias Latinx han recibido sus fondos de CTC a tasas más bajas en comparación con sus contrapartes Indígenas, blancas, Asiáticas y Negras; en el caso de  los grupos raciales y étnicos, solo entre el 44 % y el 54 % de los adultos con ingresos inferiores a $25,000 informaron haber recibido un pago de CTC por adelantado. Esta desigualdad se debe principalmente a varias limitaciones que mantiene nuestro sistema tributario, incluyendo el estado de documentación, ingreso verificado, y amplia inseguridad.

Las familias Latinx encuestadas durante los últimos dos años han compartido cómo no recibieron el CTC general debido a su estado de documentación o por no poder proporcionar prueba de ciudadanía; Históricamente, el CTC no ha estado disponible para los solicitantes de ITIN sin un Número de Seguro Social. Con respecto a la restricción de ingresos verificados, muchas familias Latinx trabajan por cuenta propia y no siempre pueden mostrar prueba de ingresos. Debido a que los bancos estadounidenses requieren prueba de ciudadanía para abrir cuentas, las familias Latinx a menudo mantienen su dinero fuera del sistema bancario y, por lo tanto, no pueden proporcionar prueba de ingresos. Por último, la barrera más importante que las familias Latinx han enfrentado durante esta pandemia es superar los temores e inseguridades generacionales y de mucha informacion que rodean los programas y servicios gubernamentales de los EE. UU. Estos sentimientos provienen de experiencias válidas que hemos enfrentado dentro de nuestra sociedad. Confiar en que no habrá represalias después de reclamar el CTC, o cualquier crédito fiscal, es un problematica significativo para la comunidad.

Investigaciones adicionales del Centro de Pobreza y Política Social de la Universidad de Columbia estiman que la expansión del Crédito Tributario por Hijos redujo la pobreza infantil a la mitad en todo el país en el julio del 2021, destacando la importancia de reclamar y la elegibilidad para las familias de Oregón. Existe una necesidad considerable de que todas las familias se sientan financieramente seguras en tiempos de mayor inestabilidad económica. Con el CTC, las familias tienen la oportunidad de brindar a sus hijos los recursos necesarios para que prosperen dentro de nuestro estado, asegurando que ninguna familia quede al margen de estos beneficios. Nuestros sistemas institucionales se han ampliado en su inclusión en los últimos años, pero el trabajo aún continúa.

Invito a las familias, especialmente a aquellas que no han reclamado ninguna parte de su CTC, a que lo hagan antes del final de la fecha limite. Para las familias que no son elegibles para el CTC, los animo a resistir. Para nuestros senadores y legisladores, les suplico que consideren a todas las familias en el proceso cuando se trata de decisiones de elegibilidad.

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